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Impacto del Fenómeno del Niño

Impacto del Fenómeno del Niño

La presencia del fenómeno de El Niño, produce impactos negativos y positivos como los que se señala a continuación :

(1) Impactos negativos

- Lluvias excesivas en la costa norte, causando muchas veces inundaciones y desbordes de ríos.
- Deficiencia de lluvias en la sierra sur del Perú (especialmente en el Altiplano).
- Migración y profundización de peces de agua fría (sardina, anchoveta, merluza, etc.).
- Incremento de plagas y enfermedades en ciertos cultivos.
- Presencia de epidemias.
- Alteración de los ecosistemas marinos y costeros.

(2) Impactos positivos

- La presencia de aguas cálidas permitirá el consumo de peces y moluscos que sólo son  consumidos al norte del país.
- Presencia de vegetación en la costa árida (lomas, algarrobos, etc.)
- Incremento del volumen de agua en los reservorios de la costa norte.
- Incremento del nivel de las aguas subterráneas.

Sectores del mar peruano

Sectores del mar peruano

Podemos ubicar dos sectores con características específicas (físico-químico), así como por la presencia de corrientes o ubicación latitudinal; se considera la existencia del sector norte (Tumbes y Piura) y el sector centro-sur (Lambayeque hasta Tacna).

El sector norte se encuentra bajo la influencia de la Corriente del Niño y la baja latitud, lo que convierte a sus aguas en más saladas y con mayor temperatura (22°C). Sus aguas son pobres en nutrientes y oxígeno debido a su temperatura. El color azul de sus aguas es un indicio de baja concentración de recursos hidrobiológicos.

Mientras el sector centro-sur se encuentra bajo la influencia de la Corriente Peruana y el fenómeno de afloramiento, por lo que sus aguas registran una menor salinidad y temperatura.

La menor temperatura permite la mayor concentración de oxígeno. Su riqueza biológica es muy alta dentro de las primeras 100 millas y excepcional en las 50 millas próximas al litoral.

En razón a ello, el mar cuenta con una variedad de especies, pues tenemos peces de agua fría (anchoveta, cojinova, etc.) y peces de agua cálida (atún, mero, perico, etc.), convirtiéndolo en el más rico y variado del mundo.

Amplitud del mar peruano

Amplitud del mar peruano

Debido a gestiones realizadas por el presidente de la República, José Luis Bustamante y Rivero, mediante el D.S. N° 781 del 1 de agosto de 1947, la amplitud corresponde a 200 millas náuticas; ejemplo que fue seguido por los países vecinos a pesar de las oposiciones planteadas por las naciones más desarrolladas (USA, Reino Unido y Francia). La tesis asumida por el Perú, fue reafirmada con la Declaración de Santiago de 1952.

La longitud del litoral es de unos 3 079,8 km, por lo que algunos textos señalan como 3 080 km. Finalmente, anotaremos que la superficie equivale a unos 626 240 km2 aproximadamente. En línea recta el litoral mide 2070 Km. 

Las dimensiones de la tierra

La tierra Eratóstenes: Calculó la circunferencia terrestre
La Tierra tomado a 700 Km de distancia (NASA)  / Eratóstenes calculó la circunferencia terrestre

Las dimensiones de la tierra

La geodesia, para poder determinar las dimensiones de la Tierra, considera a esta como un elipsoide de revolución.

Hoy se sabe que el diámetro ecuatorial es 43 kilómetros mayor que el diámetro polar, que el radio polar norte es ligeramente mayor al radio polar sur, que el abultamiento ecuatorial es máximo al sur del Ecuador geográfico, así mismo se ha comparado que en el hemisferio sur hay mayor concentración de masa.

Las principales medidas de la Tierra:

(1) Diámetro Ecuatorial: 12 756 Km.
(2) Diámetro Polar: 12 713 km.
(3) Circunferencia Polar: 40 013 km.
(4) Circunferencia Ecuatorial: 40 076 km.

Historia de la Geografía

Alexander Von Humboldt y Bonpland en la selva amazónica
A. Von Humboldt (Padre de la geografía moderna) y Bonpland en la selva amazónica Óleo de Eduard Ender (1850)

Historia de la Geografía

Fuente: Introducción a la Geografía Sistémica, Ciro Hurtado 1985

Una de las ciencias que más ha evolucionado a través del tiempo es la Geografía. Desde el hombre antiguo, que trató de comprender el medio en el que se desenvolvía, hasta el hombre actual; que se ha olvidado de vivir en armonía con la naturaleza; la concepción de lo que estudia la Geografía ha variado enormemente.

Los sumerios; 6000 a.C.; practicaron geografía mediante la observación del espacio estelar y construyeron un templo de adoración para los planetas que conocían: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter y Saturno. ¡Fueron ellos los que inventaron los signos del zodiaco! Los egipcios también conocieron estos planetas y construyeron pirámides con líneas geométricas basadas en las constelaciones. 

Fue  Eratóstenes,  sabio  griego,  quien  calculó  por  primera  vez  la  circunferencia  terrestre, 200 a.C.; y solo falló por 500 kilómetros.

Hasta el último tercio del siglo XIX, la geografía era definida según su etimología "como la descripción de la tierra" (Gea = Tierra, grapheín = descripción, vocablos griegos). Según este concepto antiguo, la geografía era todo nomenclatura, un diccionario de topónimos, un catálogo o una relación de accidentes o fenómenos geográficos, o en el mejor de los casos era una descripción de viajes, exploraciones y localización de accidentes físicos en los mapas. Su estudio se limitaba al aprendizaje de memoria de los departamentos, los ríos de las diversas cuencas hidrográficas, las ciudades fundadas a orillas de los ríos, las montañas, etc., se hacía un gran esfuerzo para memorizar números y cuadros estadísticos (altitudes de cordilleras, cantidades de poblaciones, producciones, etc.).

Durante muchos años en que predominó el concepto tradicional, la geografía ha venido siendo confundida con la narración de los viajeros, con la remembranza extremadamente penosa de la infancia, que evocaba listas indigestas de nombres de lugares y datos numéricos, así, se ha venido llamando geógrafo al explorador o cartógrafo que ofrecía amenas e ilustradas narraciones.

En Alemania, hasta la mitad del siglo XIX, constituyó un apéndice de la enseñanza de la lectura; en Inglaterra, era la hijastra de la educación, su estudio se limitaba a aprender tediosamente de memoria los nombres de lugares. Pocos maestros eran lo bastante inteligentes como para liberar a la geografía de esta vieja rutina e inspirar en los alumnos entusiasmo por el tema.

En América, y en particular el Perú, el concepto antiguo de la geografía ha predominado hasta fines de 1950, y aun quedan rezagos debido a que la transformación cultural se efectúa de manera muy lenta.

La geografía fue:

(1) Simple catálogo enumerativo de los lugares de la antigüedad.
(2) Trazado de itinerarios de las tierras conquistadas en tiempos de los romanos.
(3) Espejo mágico del mundo en la era de los grandes descubrimientos.
(4) Hoy día, la geografía se ha tornado en una ciencia compleja, la más enciclopédica y universalista de las ciencias.

La geografía actual 

estudia las interrelaciones del hombre con el medio en el que vive. La Geografía Científica, a la que se le ha denominado Geografía Moderna, surgió como un saber institucional, como cátedra en Alemania, París y Londres, en momentos en que la burguesía y el capitalismo se consolidaban. La Geografía Moderna surgió influenciada por:

(1) El progreso de las ciencias en general.
(2) Su relación con las ciencias naturales.
(3) Con los relatos de los viajeros y exploradores.
(4) Con el progreso de la geología y la cartografía.
(5) Con los avances de la tecnología europea.
(6) Por el carácter expansionista del capital.
(7) Esfuerzo renovador de Humboldt y Ritter.

Los solsticios y equinoccios

Los solsticios y equinoccios

La llegada de las estaciones está determinada por los solsticios y los equinoccios.

En los solsticios, los rayos solares llegan a los límites máximos que pueden alcanzar cayendo perpendicularmente  al norte y sur  del ecuador (sobre los trópicos).
Solsticio de diciembre /  21 de diciembre (Fuente de la imagen: NASA)

El 21 de diciembre, cuando los rayos caen directamente sobre el trópico de capricornio, se produce el Solsticio de verano en el  hemisferio sur con el día más largo y la noche más corta del año; al mismo tiempo, en el hemisferio norte comienza el invierno, con el día más corto y la noche más larga del año. 
Solsticio de Junio / 21 de junio (Fuente de la imagen: NASA)

El solsticio inverso se produce el 21 de junio, cuando los rayos caen directamente sobre el trópico de cáncer, dando inicio al verano en el hemisferio norte y el invierno en el hemisferio sur.

Los Equinoccios / 21 de marzo y 23 de setiembre (Fuente de la imagen: NASA)

Los Equinoccios se producen cuando el día y la noche tienen la misma duración en todo el planeta e indican la llegada del otoño y la primavera. el 21 de marzo comienza el otoño en nuestro hemisferio, mientras en el hemisferio norte comienza la primavera. lo contrario ocurre el 23 de septiembre, cuando se inicia la primavera en el hemisferio sur y el otoño en el norte.

Refinado del petróleo

Esquema de destilación del petróleo
Esquema de destilación del petróleo / Diagrama dibujado por Theresa Knott 

Refinado del petróleo

La primera etapa en el refinado del petróleo crudo consiste en separarlo en partes, o fracciones, según la masa molecular. El crudo se calienta en una caldera y se hace pasar a la columna de fraccionamiento, en la que la temperatura disminuye con la altura. Las fracciones con mayor masa molecular (empleadas para producir por ejemplo aceites lubricantes y ceras) sólo pueden existir como vapor en la parte inferior de la columna, donde se extraen. Las fracciones más ligeras (que darán lugar por ejemplo a combustible para aviones y gasolina) suben más arriba y son extraídas allí. Todas las fracciones se someten a complejos tratamientos posteriores para convertirlas en los productos finales deseados.

El Petróleo

Yacimiento Petrolífero
Yacimiento Petrolífero / Imagen: Miguel Sierra

El Petróleo

Es un mineral líquido y combustible, denso y constituido por una mezcla de hidrocarburos. Se formó de restos de animales y vegetales aprisionados en sus fondos oceánicos primitivos durante millones de años.

Derivados del Petróleo

(1) Gasolina
(2) Petróleo Diesel
(3) Petróleo Industrial
(4) Kerosene
(5) Turbo Combustible
(6) Gas Licuado
(7) Gas Combustible
(8) Aceite Clarificado
(9) Grasas Lubricantes

Productos industriales

(1) Insecticidas
(2) Municiones
(3) Aislantes
(4) Disolventes
(5) Limpiadores
(6) Plásticos
(7) Fibras Sintéticas
(8) Caucho Sintético
(9) Alcoholes
(10) Fertilizantes Sintéticos
(11) Grafito
(12) Asfaltado
(13) Ceras
(14) Preventivos de Herrumbes.

La vida del poblador en los desiertos tórridos

El Valle de la Luna, cerca de San Pedro de Atacama
El Valle de la Luna / Cerca de San Pedro de Atacama (Chile)

La vida del poblador en los desiertos tórridos

Los desiertos tórridos, se extienden en la región de los trópicos

Atacama y Tarapacá en América del Sur; Arizona y Nuevo México en América del Norte; Sahara y Kalahari en África; Arabia en Asia y los desiertos australianos. Hay ausencia de vegetación y lluvia. La temperatura es elevada en el día y excesivamente baja durante la noche.

La población se rarifica en los desiertos, concentrándose solamente en los oasis. Unos son nómadas, pues se dedican a la ganadería, al comercio y al transporte de carga formando caravanas, en las que el camello, animal típico del desierto, desempeña el papel de las llamas en nuestras punas. Tienen un gran sentido de orientación, pues a menudo los caminos desaparecen sepultados por la arena movediza del desierto. Otros son sedentarios y viven en los oasis, dedicados al cultivo de las plantas típicas como las palmeras datileras, algunas hortalizas, etc., o viven en los centros mineros de importancia, como los de Australia, Norte de Chile, Marcona en el Perú, etc.

Su alimentación es generalmente de maíz, mijo, dátiles y carne de oveja y cabra. Su vestido es peculiar: una túnica de tela de algodón sobre el cuerpo y un turbante sobre la cabeza. La vivienda es transportable y son hechas a base de estacas recubiertas con esteras, telas o cuero de cabra.

La vida del poblador en las selvas tropicales

Selva ecuatorial - cuenca del Amazonas
Selva ecuatorial en la cuenca del Amazonas / Foto tomada por: Martin St-Amant

La vida del poblador en las selvas tropicales

Las selvas tropicales se ubican en torno a la línea ecuatorial, teniendo como límites los trópicos

Pertenecen a esta región la Amazonía en América del Sur, parte de América Central y las Antillas, la región central del África (Congo y Guinea) y la Insulindia (Sumatra, Java, Borneo, etc.)

Estas regiones están habitadas por hombres del más bajo índice cultural. Se dedican a la recolección o practican una agricultura incipiente. Otras actividades son: la caza, la pesca, y la explotación forestal.

Los habitantes se concentran en las orillas de los ríos, que les sirven de vías de comunicación. Luchan titánicamente para imponerse a la naturaleza agresiva, caracterizada por el calor sofocante, las lluvias torrenciales, excesiva humedad, densa vegetación y un ambiente propicio para el desarrollo de numerosas enfermedades, espacialmente la malaria.

Las viviendas se construyen de madera y en alto. El vestido es de los más simple. Algunas tribus usan solamente prendas que cubren las partes púdicas del cuerpo, otras usan pequeñas túnicas y la gran mayoría viven semidesnudos. Su alimentación es frugal, a base de productos que les rinden sus actividades agrícolas, la caza y la pesca.